Tisane, infusi, decotti: ecco quali sono le piante più utilizzate

Nell’articolo di oggi parliamo di tisane, infusi e decotti. Ossia, quelle preparazioni a base di piante officinali che si possono realizzare facilmente in ambito domestico.
“Piante officinali” è un termine di origine latina, che raggruppa quelle specie erbacee o arboree che venivano anticamente utilizzate nelle officine botaniche (le antiche farmacie), per le loro proprietà medicamentose, alimentare ed erboristiche.
Queste piante contengono in una delle loro parti (radici, foglie, fiori, semi, frutti) principi attivi che possono essere estratti e assunti attraverso le tisane.
Le tisane, a seconda del metodo di estrazione del principio attivo, possono essere preparate attraverso procedimenti di infusione e decozione.

Vediamo quindi come preparare correttamente un infuso o un decotto e quali sono, per grandi linee, le piante più adatte per l’una o l’altra preparazione.

Tisane

La peculiarità delle tisane è che contengono i principi attivi di una o più piante officinali. Solitamente, diverse piante con proprietà analoghe vengono miscelate tra loro. In questo modo, in maniera sinergica, si ha un potenziamento dei diversi principi attivi, secondo una determinata attività terapeutica.
Per preparare una tisana composta da più erbe, si devono seguire delle semplici regole:

  • Le parti della pianta, che possono essere sia fresche che secche, devono essere sminuzzate in modo da favorire l’estrazione del principio attivo.
  • Le componenti fisiche delle varie piante officinali devono essere tra loro omogenee, dunque non si possono mescolare parti dure e tenere.
  • Di solito, viene sconsigliato di mescolare più di cinque piante nella stessa tisana. Questo per evitare interazioni sfavorevoli.

Tisane, infusi e decotti

La composizione delle tisane

Una tisana con parti di diverse piante officinali di solito è composta da:

  • Il rimedio base, uno o più principi attivi specifici per la terapia che si vuole ottenere
  • Il coadiuvante, ossia gli elementi in grado di interagire positivamente con il rimedio base
  • Il complemento, vale a dire parti di pianta che conferiscono un odore e un aspetto piacevole
  • Il correttore, una o più erbe che migliorano le caratteristiche organolettiche della tisana.

Gli utilizzi delle tisane

Esistono, in officina botanica, tisane per diversi utilizzi e per la cura di diversi disturbi. Alcuni esempi possono essere:

Bustine di tisane, infusi e decotti

  • Piccoli mali quotidiani, come stipsi, diarrea, bronchite, tosse, catarro, spasmi addominali, coliti, ecc.
  • Digestive
  • Drenanti
  • Diuretiche
  • Dimagranti
  • Disintossicanti

Come abbiamo accennato le tisane si possono realizzare grazie ad un procedimento di infusione o di decozione. Ovviamente, a seconda del procedimento, avremo infusi o decotti.

Gli Infusi

L’infusione è il metodo di preparazione più utilizzato per le tisane. In particolare, per quelle già preconfezionate e miscelate.
Gli infusi sono bevande ottenute lasciando immerse nell’acqua bollente, o più propriamente lasciando in “infusione”, erbe o parti di piante, sia fresche che essiccate. In questo modo i principi aromatici o medicinali delle piante passano nel liquido che si ottiene.

Le piante officinali scelte per preparare l’infuso devono essere ripulite accuratamente. Possono essere utilizzate intere o, più efficacemente, sminuzzate o tritate. Ridotte in frammenti di piccole dimensioni le piante sono più adatte all’infusione.
L’acqua a temperatura di ebollizione deve essere versata in un contenitore, possibilmente di terracotta. Questo verrà poi coperto in modo appropriato per non disperdere gli elementi volatili della pianta.

Il tempo di infusione, generalmente, deve essere breve, 5-10 minuti. Trascorso questo tempo, l’infuso viene filtrato per ottenere una bevanda più limpida.
Inoltre è bene comprime il residuo per non perdere nessun principio attivo.
Per realizzare gli infusi si utilizzano tutta una serie di erbe e piante, dalle proprietà officinali ed aromatiche.
Vediamo quali sono le principali.

Piante adatte agli infusi

Radici, rizomi e foglie

Piante per infusi di cui si utilizzano radici e rizomi:

  • Genziane
  • Rabarbaro
  • Valeriana officinalis

Piante da infuso di cui si utilizzano le foglie:

  • Arancio
  • Lauro
  • Assenzio
  • Borragine
  • Malva
  • Melissa
  • Origano
  • Rosa canina
  • Salvia
Fiori e semi

Alcune piante, infine, vengono utilizzate per le proprietà contenute nei loro fiori o nei semi:

  • Calendula
  • Sambuco
  • Camomilla
  • Tiglio
  • Timo
  • Caffè
  • Finocchietto

I liquori ad infusione

Il principio dell’infusione viene anche utilizzato per aromatizzare i liquori.
In questo caso è l’alcol a freddo il liquido che estrae le essenze aromatiche dalle erbe e dai frutti. Questi vengono messi ad infusione nell’alcol per un periodo più o meno lungo.

Nei nostri articoli precedenti vi abbiamo presentato le ricette di alcuni liquori realizzati con questa tecnica: finocchietto, alloro, limoncello, liquore di melograno.

Tisane, infusi e decotti con il finocchietto
Finocchietto selvatico

Decotti

Il decotto è un tipo di tisana che differisce dall’infuso perché, invece della semplice immersione in acqua bollente, si ha bollitura (decozione), più o meno prolungata, delle parti di una o più piante utilizzate. In questo modo si facilita l’estrazione di sostanze attive poco solubili in acqua. Lo svantaggio di questa tecnica è che con la bollitura eventuali sostanze termolabili vengono distrutte. Inoltre, anche le sostanze volatili vanno perdute.

Il liquido ottenuto dal decotto viene filtrato a caldo.

Piante adatte ai decotti

Piante legnose

La decozione è maggiormente indicata per piante lignificate e più dure, come:

  • Il legno di sandalo
  • Le cortecce di ippocastano
  • Le radici di altea
  • Le radici di bardana
  • Le radici di liquirizia
  • Le radici di tarassaco
  • Le radici di ortica dioica
  • Le radici di rabarbaro
  • I semi di cardo mariano
Foglie e altre parti
  • Il decotto può essere anche preparato con foglie e parti di piante meno dure, quali:
  • Foglie di carciofo
  • Foglie di gingko-biloba
  • Foglie di ortica
  • Foglie di mirtillo nero
  • Foglie di verbasco
  • Germogli di ginepro
  • Cauli di equiseto
  • Bulbi di cipolla
  • Buccia di melanzana
  • Frutti di biancospino
  • Frutti di alchechengi
  • Frutti di sorbo
  • Semi di cereali

Utilizzo dei decotti

Molto spesso i decotti vengono utilizzati per uso esterno, soprattutto nelle problematiche di tipo reumatico. I principi attivi delle piante vengono sprigionati grazie all’azione prolungata del calore.
La decozione di cortecce, radici e parti legnose, infatti, richiede tempi di ebollizione più lunghi. Si va dai 10 ai 30 minuti, a seconda della durezza della pianta. Spesso poi viene fatto un ulteriore passaggio in infusione, per altri 5-10 minuti.
Per le parti di piante non due è sufficiente, invece, un tempo di bollitura minore, circa 10-15 minuti.

Normalmente, le parti delle piante, prima di essere messe in ebollizione vengono frantumate, triturate o polverizzate. In questo modo si favorisce il passaggio dei principi attivi nell’acqua.

Conclusioni

Già in passato vi abbiamo parlato delle specifiche proprietà di alcune delle piante elencate. Naturalmente, nel corso del tempo approfondiremo le proprietà e i principi attivi di molte altre piante officinali. Per ogni singola pianta, dunque, vi spiegheremo in modo dedicato come utilizzarla in tisane, infusi o decotti.



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2 thoughts on “Tisane, infusi, decotti: ecco quali sono le piante più utilizzate

  • 17 novembre 2017 at 10:19
    Permalink

    Splendido post, complimeti! Non è facile trovare così tante informazioni sulle erbe e le piante per tisane.
    Io posso dire di essere una vera appassionata 🙂 Ne bevo tantissime e utilizzo tante varietà diverse. Fortunatamente ho scoperto di recente le erbe per tisane terza luna, una piccola bottega vicino il mio ufficio…diciamo che ora da passione è diventata un’ossessione, specie nei periodi in cui faccio depurazione alimentare.
    Consiglio a tutte il tarassaco!

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