Il ciclo lunare illustrato. Perché la luna è importante in agricoltura?

Quando parliamo di ciclo lunare (o lunazione) parliamo semplicemente della sequenza dinamica della luna che porta al succedersi delle sue diverse fasi. Questa sequenza rappresenta il movimento di rivoluzione della Luna intorno alla Terra. Naturalmente questo movimento è in relazione con il Sole e a seconda della posizione in cui il satellite si trova rispetto ad esso, avremo giorno dopo giorno delle parti visibili della Luna. Questo moto di rivoluzione della Luna si chiama mese sinodico e ha la durata di 29 giorni, 12 ore, 44 minuti e 2.8 secondi. Queste fasi lunari hanno diverse influenze sulla Terra. E non a caso il mese sinodico ha rappresentato la base dei primi calendari elaborati dall’uomo.

Ciclo lunare - moto della luna durante il mese sinodico
Moto della luna durante il mese sinodico

Come abbiamo potuto vedere nel nostro primo articolo dedicato al calendario lunare e della semina, il ciclo lunare e le diverse fasi che si susseguono rivestono una grandissima importanza per l’agricoltura e non solo.
Secondo i principi dell’agricoltura biodinamica, ad esempio, addirittura il successo o il fallimento delle operazioni colturali dipenderebbe dalla fase lunare in cui vengono effettuate.
Per una migliore comprensione del ciclo lunare descriviamo le diverse fasi del cammino della Luna, illustrandole con una foto.

Le varie fasi del ciclo lunare illustrate

E’ sufficiente alzare gli occhi al cielo per accorgersi del movimento della luna. Ecco le varie fasi che di volta in volta si presentano nel ciclo lunare, ed ecco come presenta, ogni volta, il satellite ai nostri occhi.

Luna nuova o novilunio

Questo è il momento in cui la Luna si trova allineata al centro tra la Terra ed il Sole. La luce solare cade completamente sull’emisfero della Luna opposto alla Terra, quindi la parte visibile della Luna. Il lato di fronte la Terra è completamente oscurato.

Ciclo lunare - Luna nuova
Luna nuova

Questo periodo del mese sinodico è conosciuto anche come congiunzione.
La Luna e il Sole si trovano in congiunzione solo una volta al mese, ma in un punto diverso. Solo una volta ogni otto anni si ritrovano nello stesso posto.

Prima fase del quarto crescente

Si verifica pochi giorni dopo la Luna nuova (3-4 giorni). Al tramonto, rivolgendo lo sguardo verso ovest, si inizia a vedere uno spicchio di luna, con la tipica forma di “C” rovesciata.

Ciclo lunare-Prima fase del quarto crescente
Prima fase del quarto crescente

La Luna inizia a muoversi nella fase del quarto crescente, e i raggi solari illuminano parte dell’emisfero lunare a noi visibile.

Quarto crescente


Questa fase si verifica quando la Luna ha già percorso un quarto dell’orbita della Terra. L’emisfero a noi visibile si vede per metà illuminato.

Ciclo lunare - quarto crescente
Quarto crescente

Questa posizione si verifica circa una settimana dopo la Luna nuova. Si dice anche che la Luna in questo periodo è in “quadratura”. Questo perché le linee che uniscono rispettivamente la Terra con la Luna e il Sole, formano un angolo a 90°.

Luna gibbosa crescente

Questa posizione si verifica quando, tre o quattro giorni dopo il primo quarto, il Sole illumina quasi interamente il volto della Luna visibile dalla Terra.

Ciclo lunare-Luna gibbosa crescente
Luna gibbosa crescente

Luna piena o plenilunio

Quando la Luna si trova dietro la Terra, ma non nella sua ombra, e la luce del Sole illumina completamente il volto della Luna visibile dalla Terra, abbiamo la Luna Piena.

Ciclo lunare - Luna piena
Luna piena

Questo periodo è quello in cui la Luna è in opposizione. Ossia la Terra si trova al centro, tra la Luna e il Sole. Questo è il momento di massima luminosità della Luna, che appare a est esattamente quando il sole tramonta a ovest.
Con la Luna piena si raggiunge l’apice dell’influenza positiva della Luna sulla Terra. Nel periodo che va dalla Luna nuova alla Luna piena, infatti, ogni cosa sulla terra cresce in maniera più rigogliosa. Difatti questo è il periodo indicato per semine e trapianti. La natura è più vivace e le piante sono più forti e resistenti.

È proprio il fenomeno della grande luce che la Terra riceve dalla Luna, nel periodo dalla mezzaluna fino alla Luna piena, che nella storia dell’agricoltura ha fatto sì che si tenessero in grande considerazione le fasi lunari come fattore importante nell’aumento della fotosintesi delle piante.

Luna Gibbosa calante

È il momento in cui la Luna comincia a “restringersi” e a calare.

Ciclo lunare - Luna gibbosa calante
Luna gibbosa calante

Ciò avviene subito dopo il plenilunio, quando la parte illuminata della Luna inizia a scomparire dalla vista.

Quarto calante

Si verifica quando la luna restringendosi inizia a ritornare in linea con il Sole. La Luna a questo punto ha percorso ¾ della sua orbita ed è visibile soltanto di mattina.

Ciclo lunare - Luna nel quarto calante
Luna nel quarto calante

La Luna ritorna in posizione di “quadratura” formando con la Terra e il Sole un angolo a 90°. Questa volta, però, dal lato opposto al precedente, ricominciando pian piano a formare una lettera “C”.

Luna calante

E’ il momento che precede il nuovo ciclo lunare, dove si vede la parte illuminata dal sole lentamente scomparire, prima che il Sole stesso dia avvio al novilunio.

Ciclo lunare - Luna calante
Luna calante

Rivoluzione siderale

È bene precisare che la Luna prima della conclusione del suo ciclo completo, e dunque prima del novilunio, ha effettuato un giro completo intorno alla Terra, ma nello stesso tempo ha compiuto una rotazione del suo asse, in modo da offrire alla Terra sempre la stessa faccia. Questo movimento si chiama rivoluzione siderale, e ha una durata di 27 giorni, 7 ore, 43 minuti e 11,5 secondi.
Il moto di rivoluzione siderale non deve essere confuso con la rivoluzione sinodale. Quest’ultima è quella del ciclo lunare e delle sue fasi che abbiamo appena studiato.
La rivoluzione sinodale ha durata leggermente superiore, dovuta al fatto che la Terra non si mantiene immobile, ma compie un movimento in senso antiorario sul piano dell’eclittica.

Prossimamente continueremo la nostra indagine sulla Luna, cercando di approfondire sempre di più i diversi aspetti che riguardano l’influenza che questo satellite ha sulla Terra.
Per approfondimenti potete dare uno sguardo a “Il Libro de la Luna: El sol nocturno en los trópicos y su influencia en la agricultura” di Jairo Restrepo Rivera (purtroppo non ancora tradotto in italiano).

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